炼狱中归来的流浪军团苏格兰球迷和名宿竟支持对手乌克兰?

格拉斯哥的汉普登公园球场掌声起初零零散散,随着比赛临近结束越来越大,直至最后几乎全场观众都在为乌克兰鼓掌。这一情景在残酷的世界杯附加赛堪称奇迹,苏格兰1-3不敌乌克兰,但是主队苏格兰球迷却为客队乌克兰送上真挚的掌声,不少苏格兰球迷甚至还在高唱乌克兰国歌?

原本定于3月国际比赛日进行的世界杯附加赛被延期至6月,乌克兰重新集结,迎战等待他们近3个月的对手苏格兰。这场比赛被赋予了太多和比赛无关的意义。“每个人都知道乌克兰的情况,这场比赛对我们来说就是一场决赛。”赛前乌克兰主帅彼得拉科夫如是表示。这是一场沉重的比赛,好在随着3-1的比分,一切压抑的情绪都在泪水中得到了初步的释放。

面对乌克兰,苏格兰显得有些魂不守舍,球队缺少了绝对的后防核心蒂尔尼,原本司职后腰的麦克托米奈不得不再度踢到中卫的位置,英国媒体近期一直在探讨曼联夏窗应该签谁来取代麦克托米奈,这位曼联中场防守状态显然不在最佳,全场比赛麦克托米奈16次丢失球权,对抗成功率也仅仅只有50%。

过去一个赛季在诺维奇表现不佳的吉尔摩也没能在和津琴科中场的对抗中占得上风,过去一个赛季踢了整整56场比赛(算上国家队)的罗伯逊本场也心有余而力不足,上半场,苏格兰的进攻更多源自于外围的远射,如果不是门将戈登的稳定发挥,苏格兰可能在1个小时内就宣告比赛结束。

相比于畏手畏脚的苏格兰,顶着万千期盼的乌克兰倒是拿出了更强的倾略性,开场才11分钟,两位中前场球员雅列姆丘克和马利诺夫斯基就分别吃到黄牌。第17分钟,亚尔莫连科就在禁区内近距离射门促使苏格兰门将戈登做出关键扑救。

第33分钟,乌克兰破门得分,马利诺夫斯基后场过顶球找到了亚尔莫连科,向来给人毛躁印象的亚尔莫连科面对出击的对手门将轻巧挑射入网。这是亚尔莫连科为乌克兰打进的45粒进球,目前距离乌克兰历史最佳射手舍普琴科的48球纪录只差3球。

下半场苏格兰将阵容改为4后卫一定程度上扭转了被动的局面,但是乌克兰还是进攻更为高效的一方。49分钟,雅列姆丘克接到了边路传中,在禁区内力压防守球员将球顶入远角得分。效力于本菲卡的雅列姆丘克是乌克兰海外球员中最早到国家队报道的球员,他在半个月前乌克兰和恩波利的热身赛就有进球斩获,本场他也延续着自己的进球运。

2球落后苏格兰展开反扑,67分钟改踢边路的麦克托米奈小角度射门被扑,麦金门前近在咫尺的头球攻门离奇偏出。随后第79分钟,乌克兰门将布什昌出击击球不远,麦克格雷戈禁区线位置的射门成功入网为苏格兰扳回一城。

倾巢出动的苏格兰在最后时刻城门失守,下半场补时第5分钟,津琴科后场断球直塞助攻多夫比克破门,比赛就此3-1结束。苏格兰连续12场主场不败金身就此告破。

乌克兰本场比赛在中场对决中处于绝对的上风,津琴科和马利诺夫斯基双核制造了两个关键进球。但是球队主帅彼得拉科夫表示无需对这场比赛做战术分析:“情感上就足以让我精疲力尽,这场比赛的利害关系已经超越了体育范畴,这场胜利是属于全体乌克兰人。”

在发布会全体记者的掌声中,彼得拉科夫结束了这次采访。一切仿佛只是一场功勋的道别赛,而不像是一场事关出线的生死战。诚然,这场比赛乌克兰并非表现多么出色,反倒是苏格兰畏手畏脚,在诸多因素的干扰下乱了阵脚。

乌克兰联赛自今年2月开始停摆,由于无家可归,乌克兰队只能成为一支名副其实的流浪军团,依托其他国家的帮助来备战这场附加赛。

早在一个月前,球队主帅彼得拉科夫就召集了没有俱乐部比赛任务的球员和工作人员,像中国国足一样进行为期一个月的集训。对于当时不少球员而言,已经有很长一段时间没能保证正常的训练,而国脚大户基辅迪纳摩则是以要踢慈善赛筹集资金为由,拒放12名乌克兰国脚参加集训。

基辅迪纳摩拒放球员一度引起了巨大的争议,乌克兰主帅彼得拉科夫就公然炮轰基辅迪纳摩不顾大局的做法:“他们准备的不过是友谊赛!国际足联有哪条规定表明可以因为踢友谊赛拒绝球员入选国家队?”在诸多争议下,经过协商,基辅迪纳摩最终在5月5日踢完和巴塞尔的比赛之后才放球员入选乌克兰国家队。

解决人员问题但还有集训地问题,对于这支流浪军团,反倒是斯洛文尼亚这个小国足协伸出援手,允许乌克兰在布尔多国足中心进行集训。乌克兰也赠予斯洛文尼亚一件乌克兰全队签名的球衣以表感谢。

据乌克兰中场斯捷潘年科回忆,乌克兰在进行集训的时候一直承受着巨大的心理压力:“我们每天都会收到前线士兵发来的视频,他们督促我们要赢得世界杯的资格,以便鼓励乌克兰人民。”

因为诸多乌克兰主力球员都是在欧洲其他联赛效力,目前尚有俱乐部任务而未能参与集训,乌克兰的集训更多是让一些本土球员恢复体能和比赛状态,并无法进行有效的战术演练。要知道,在6月份和苏格兰比赛之间,乌克兰将有近8个月的时间没有正式比赛的磨练,没有人能预测届时球队会踢出什么样的水平。

好在一切的疑虑随着集训的深入逐渐烟消云散,乌克兰在5月份接连和德甲门兴以及意甲恩波利踢过热身赛,分别以2-1和3-1的比分胜出,取得了不错的效果。

去年舍普琴科执教乌克兰组建出一支以基辅迪纳摩为班底的球队,彼得拉科夫也大抵延续了这一战术,乌克兰的4后卫中多达3人出自于基辅迪纳摩,即便有很长一段时间没有在一起比赛,因其多年的配合默契犹存也能够保证乌克兰防线稳定。

进攻端,乌克兰则主要依仗欧洲六大联赛效力的球员,这些球员不受乌克兰联赛停摆影响保持着不错的竞技状态:亚尔莫连科在西汉姆联踢欧联杯屡有替补登场的出色发挥,津琴科也是曼城能够逆转维拉最后时刻赢得英超冠军的奇兵功臣,马利诺夫斯基和雅列姆丘克本赛季也均在亚特兰大和本菲卡担任过一段时间的主力。虽然乌克兰中前场主力在各自俱乐部大多是替补角色,但依旧能够组建出一支不容小觑的球队。

诚然,早在今年3月电讯报的专栏评论员吉姆-怀特就表示,苏格兰与威尔士应该主动放弃世界杯,让乌克兰直接晋级,这一说法立即遭到舆论怒斥,但也道出了一部分人的心声。这场苏乌之战赛前,法国媒体队报就以《苏格兰陷入两难处境》为题撰文,阐述了目前苏格兰目前的舆论处境:“我们要肯定苏格兰球员渴望1998年以来首次参加世界杯的雄心壮志,但他们将背负着摧毁乌克兰世界杯梦想的包袱。”

无独有偶,苏格兰传奇、1982年以1986年两届世界杯苏格兰的场上队长格雷姆-索内斯在赛前接受泰晤士报采访时出人意料地表态支持乌克兰,“我希望乌克兰能够在汉普顿公园获胜,我不仅希望乌克兰能够参加世界杯,我还希望他们夺得世界杯的冠军!”传奇倒戈,对此苏格兰媒体一言中的:“现在整个欧洲都在支持乌克兰!”

苏乌之战,现场只涌进不过3000名乌克兰球迷,但是乌克兰国歌嘹亮,不少苏格兰球迷用拼音学会了这首国歌,英国人对此早有先例,2015年11月13日法国巴黎恐袭事件后,英格兰球迷在温布利面对法国的比赛中就高唱过《马赛曲》。只不过那场无关痛痒的友谊赛英格兰以2-0取胜。这场生死战,秉承绅士风度的英国人输掉了比赛。

击败苏格兰,乌克兰还将在附加赛决赛面对另外一支英国球队威尔士,可以想象,乌克兰还将会是获得众人支持的一方,而欧足联在赛程安排上也早已给乌克兰提供了便利:本次国际比赛日,威尔士必须在短短13天内连踢5场比赛!

今天凌晨和波兰的欧国联,威尔士不得不排出全替补阵容,以备即将到来的决战。在皇马因伤高挂免战牌的贝尔、欧联杯决赛罚丢关键点球的拉姆塞也承受着一旦在国家队表现出色,就会遭致俱乐部球迷批评的处境。尊重品质在欧陆已然失色,乌克兰足球足够励志,他们的对手则足够不幸。

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